Destruction ou recyclage de l’amiante ?

L’amiante a été très fréquemment utilisé dans la construction pour sa résistance à la chaleur et ses qualités d’absorption. Malheureusement sa toxicité a conduit la France à l’interdire totalement depuis 1997.

Sac de recyclage d'Amiente

Des volumes à traiter qui augmentent considérablement

On ne peut travailler dans les domaines des diagnostics et repérages ou du désamiantage sans s’inquiéter de voir les tonnes d’amiante et de matériaux amiantés qu’il va nous falloir éradiquer pendant des décennies. Selon les sources, il resterait environ 20 millions de tonnes de déchets amiantés dans nos bâtiments en France. Au rythme envisagé de 400 000 tonnes d’amiante retirées chaque année, le chantier est loin d’être terminé. Si amener ces déchets en installation de stockage n’est pas la solution ultime, il reste que le coût de ce stockage protégé est un tel frein que beaucoup trop d’amiante disparaît encore entre le chantier de désamiantage et un site spécialisé. La solution choisie officiellement par la France, c’est la solution coûteuse et polluante de la vitrification de l’amiante alors qu’il existe, y compris en France, des procédés de recyclage économiquement et environnementalement valides.

La vitrification comme solution ?

La vitrification de l’amiante en France est confiée officiellement à Europlasma.
Le procédé utilisant une torche à plasma permet, après mélange avec des matériaux, d’obtenir une sorte de roche silicatée non toxique qu’il serait peut-être possible d’employer sans risques.

Bloc d'amiante en verification

Pourtant « Le Centre scientifique et technique du bâtiment (CSTB) ne reconnaît pas les produits vitrifiés comme étant des matériaux inertes ». Ainsi, la vitrification de l’amiante ne permettant pas d’obtenir un matériau inerte pouvant être remployé sans risque, ce procédé ne s’agirait ni d’un recyclage, ni même d’un inertage (à moins que le CSTB ne revienne sur sa décision). Alors pourquoi avoir choisi cette méthode en France alors qu’il existe un possible recyclage économiquement et environnementalement rentable ?

La voie de la transformation

C’est pourtant ce que fait depuis le début des années 2000 une entreprise québécoise en recyclant véritablement l’amiante pour l’employer sous une autre forme. Non seulement ce procédé permet d’éliminer l’amiante, ses déchets et résidus mais les transforment en magnésium, métal indispensable à l’industrie. Il faut savoir que la demande mondiale en magnésium a pratiquement triplé en moins de 20 ans et que les pays industrialisés sont quasiment tous dépendants de la production chinoise et de son acheminement par navires polluants. S’il semble trop tard pour que nos députés reviennent sur le choix de la vitrification de l’amiante, on peut espérer que les futurs ministres du nouveau gouvernement de M. Jean Castex se saisissent du problème du recyclage de l’amiante. Il y en aura encore pour tellement d’années… ! Entre-temps chaque citoyen peut aisément interroger son député sur la raison de ce choix de la vitrification de l’amiante plutôt que sur son recyclage.

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